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Article : Les énergies renouvelables, une solution viable

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  1. L'énergie solaire
  2. L'énergie hydroélectrique
  3. L'énergie éolienne
  4. La biomasse

Une énergie renouvelable est une source d'énergie qui se renouvelle assez rapidement pour être considérée comme inépuisable à l'échelle de l'homme. L’utilisation du soleil comme source d’énergie renouvelable est beaucoup plus sain et profitable que l’utilisation du pétrole qui ne peut se renouveler qu’après des millions d’années. Voyons comment il est possible de produire de l’électricité grâce à l’une ou l’autre des quatre techniques suivantes :

L'énergie solaire

Comme son nom le dit, l’énergie solaire provient du soleil. Les modules bleus sur cette photo sont des panneaux solaires. Chaque panneau est constitué de plusieurs cellules. C’est cette cellule qui est l’organe principal du système.

Son fonctionnement est purement électrique. Face au soleil, de petites particules se mettent en mouvement (impossible de les voir) et ce mouvement est appelé courant électrique. Plus le soleil est fort, plus le courant l’est aussi. 

 

On raccorde ensuite plusieurs cellules ensemble afin d’obtenir la puissance désirée. Celle-ci dépend de ce qu’on désire alimenter (ampoules, grille-pain, etc.). Il est possible de créer des centrales électriques ou d’électrifier chaque maison avec son propre système.

Avantages :

  • Énergie renouvelable : le soleil refait toujours surface;
  • Système simple;
  • Peu de maintenance;
  • Durée de vie élevée (15 à 20 ans);
  • Centrale électrique ou systèmes indépendants;
  • Raccordement au système national existant (hydroélectrique, avec pétrole ou autre);
  • Ajout de puissance (d’autres panneaux) facilement : il est possible d’ajouter d’autres panneaux en parallèle sans toucher aux premiers;
  • Génère directement de l’électricité;
  • Silencieux.

Inconvénients :

  • Coût élevé des panneaux;
  • Beaucoup de pertes entre la puissance du soleil et la puissance électrique récoltée;
  • Intermittent : peu efficace lors de journées pluvieuses; 
  • Neige : on doit nettoyer la surface des panneaux continuellement!

 L'énergie hydroélectrique


Le principe fondamental est simple. Des barrages sont construits dans le but de contrôler un débit d’eau. Ce courant actionne des turbines qui elles-mêmes génèrent l’électricité.

Afin d’acheminer l’électricité jusqu’aux maisons, on doit installer des lignes à haute tension pour éviter les pertes causées par les grandes distances. Une fois arrivée en ville, la tension est abaissée pour atteindre 110 V dans nos prises de courant.

Avantages :

  • Renouvelable: l’eau circule, s’évapore, se transforme en nuages et retombe dans les lacs et les rivières. Ce cycle est naturel et perpétuel;
  • Système fiable connu depuis longtemps;
  • Économique.

Inconvénients :

  • Les installations (barrages et centrales) détruisent les zones d’environnement qu’elles empruntent;

  • Une grande surface d’eau est nécessaire.

L'énergie éolienne

Aujourd’hui, il existe encore bien des voiliers, mais on se sert aussi du vent pour produire de l’électricité à l'aide d'éoliennes. Pour produire de l’électricité, il suffit qu’il y ait assez de vent afin de faire tourner des hélices (d'une éolienne) qui actionnent un générateur de courant. Le terme juste est un aérogénérateur. Celui-ci permet de générer directement un courant électrique. Il reste ensuite à l’acheminer grâce à des lignes électriques jusqu’aux maisons. On peut également avoir des petits systèmes autonomes, c’est-à-dire pour chaque maison.  Les éoliennes sont le plus souvent installées à des endroits venteux: plaines, sommets de collines, régions côtières, en pleine mer, etc.

Avantages :

  • Énergie renouvelable : Le vent est éternel!;
  • Raccordement au système national existant (hydroélectrique, avec pétrole ou autre);
  • On peut avoir des systèmes indépendants : par exemple une maison électrifiée grâce à une ou quelques éoliennes;
  • Durée de vie élevée (20 ans);
  • Pas ou peu d’entretien;
  • Faible coût d’électricité à long terme;
  • Ajout de puissance (d’autres éoliennes): il est facile d'ajouter d’autres éoliennes en parallèle sans avoir à modifier les premières.

Inconvénients :

  • Nécessite un emplacement où il vente constamment;
  • Un parc éolien nécessite un grand espace;
  • Par grands froids, les hélices peuvent geler et briser l’aérogénérateur;
  • Bruyant.

La biomasse


La biomasse consiste à transformer des substances organiques provenant des animaux ou des plantes afin de produire une énergie thermique (chaleur), électrique ou mécanique. L’idée est bonne puisqu’on peut utiliser les résidus au lieu de les empiler dans les dépotoirs.

Pour produire de l’énergie électrique, les substances végétales doivent passer par un processus spécifique. À savoir :

  • Les substances sont transformées en liquide;
  • Le liquide est transformé en gaz;
  • Le gaz est nettoyé;
  • Le gaz propre permet d’actionner une génératrice produisant de l’électricité.

Avantages :

  • Énergie renouvelable : les plantes se reproduisent continuellement;
  • Utilité des déchets végétaux;
  • Raccordement au système national existant (hydroélectrique, avec pétrole ou autre);
  • Auto-alimentation : par exemple, une usine sucrière peut s’autoalimenter en électricité avec les résidus de la canne à sucre et être indépendante du système national.

Inconvénients :

  • Les centrales doivent être de grandes tailles pour être rentables;
  • Technologie récente et non compétitive face à l’industrie pétrolière;
  • Nécessite beaucoup d’étapes de transformation pour générer de l’électricité.